3D打印独特跑鞋:NFL球员各个变“草上飞”    

󰁍 2014-03-24 16:04 263人喜欢


前不久,美国印第安纳州的卢卡斯石油球场(Lucas Oil Stadium)举办一年一度的NFL新秀训练营(NFL Scouting Combine).300多名各大学府顶尖橄榄球员在这里进行20码穿梭、纵身跳等测试,佼佼者将有机会参加NFL选秀,从而有望进入美国职业橄榄球大联盟,成为万众瞩目的焦点。


  训练营受到NFL各球队的教练、经理,以及嗅觉敏锐的球探们的密切关注,他们不想错过每个可能成为未来之星的好苗子。耐克公司到场的专家则目不转睛地盯着25名球员脚上的鞋子。


  3D打印的Nike草地鞋


  这种叫做“Vapor Laser Talon ”的鞋子,工艺与众不同,耐克抛弃传统制鞋的过程,使用3D打印制造,因为这样才有可能在短时间内突破限制,制造出帮助运动员在草地赛场上“飞”起来的鞋子。


  几乎所有运动员都关心脚下的鞋子,它意味着更轻、更给力。对此托尼·比格内尔(Tony Bignell)深有体会,他是耐克公司(Nike)鞋类创新副总裁 ,17年前开始就是一名鞋类设计师。“让运动员跑得更快”是 Bignell团队正在努力的事情。


  为此耐克的设计师频繁接触运动员,咨询田径专家和教练,也得到耐克运动实验室的支持。迈克尔·约翰逊(Michael Johnson)曾包揽了同一届奥运会男子200米和400米赛跑两枚金牌,作为耐克的咨询教练之一,他向Bignell提出:“嘿,你们能做出一双在草地上跑的鞋让它像田径鞋一样飞快吗?”


  “他可是田径界的大人物。”Bignell告诉记者,当约翰逊提出这个建议时,离新秀训练营开始仅有7个月的时间。


  在惯常的制鞋程序中,设计师先要聆听运动员的需求,然后设计方案,等制作出来之后再给运动员试穿测试,如果没有达到理想效果,则意味着所有流程重来。这个过程往往弄得人精疲力竭,Bignell表示,制作出一款与设计构思完全相符的鞋子,可能要试上成百上千次。


  “设计,做模型,再做鞋子,那要花去很长时间,但我们的时间太少了。”Bignell回忆道。想到耐克已经将3D打印技术应用于模型设计,并在产品设计开发阶段助力设计师提速良多,Bignell 说:“OK,我们尝试一下用新技术做鞋吧!”


  在NFL的新秀训练营,40码冲刺是球探观察新秀爆发力的方式。对于40码冲刺而言,起跑的前三步最为关键。鞋子产生的抓地力不仅要推动运动员向前冲,也必须恰到好处地给力。如果抓地力太大,产生过多的摩擦力会降低起跑速度;抓地力太小,则可能脚底打滑。耐克把能够带来合适力量的关键因素放到了鞋子的外底上。


  通过高速摄像机,耐克把运动员跑步的动作分解,观察牵引力、抓地力,然后分析了很多鞋底,寻找性能和鞋底之间的关系,直到运动员说:“嗯,这个真的让我跑快了。”那个摩擦和可能摔倒之间的平衡点找到了。


  实测让NFL球员跑的更快


  3D打印制作让耐克的设计团队能够更频繁地对产品进行调整和改进。为了让Vapor Laser Talon 的鞋底轻到极致以便更快奔跑,设计师需要为其在轻和结实之间找到临界点。他们让运动员反复试鞋,若鞋底过厚,则将其制薄再试,直至薄到运动员将其穿破,再往回将其制厚一点,多次试验以找到既能足够轻又能支撑运动员力量的最佳质量。最终,一只Vapor Laser Talon鞋仅重5.6盎司(158.7克),相当于3枚鸡蛋的重量,而这一切都在7个月之内完成。Bignell认为,当需要试做成百上千双鞋子才能满意时,3D打印非常必要。“这个技术太完美了,它能让任何新想法很快就测试到运动员身上。”Bignell说。


  耐克的打印材料调配工作在五年前开始,他们将一批材料学家聚集到一起,研究怎么把很多种材料混合、调配在一起。制鞋材料本身有诸多讲究,“Vapor Laser Talon ”的鞋底材料以尼龙为基础,并混合以耐久度、韧性、轻质的配方,进行多次的化学实验。耐克关于3D打印的设想已经通过了检验,Bignell坦言,在材料的舒适性、透气性和吸汗的方向上,设计师们还需要不断试验。


  每当有了进步怎么庆祝?“我们会喝点啤酒,放松放松,然后立马开始下一步的工作,活儿还没结束呢”。Bignell对记者说。


  现在,穿着耐克“Vapor Laser Talon ”的新秀们取得了好成绩。按照耐克披露的数字,在今年NFL的40码冲刺前10名中,有7个人穿得是他们的新产品。


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