三大难关 挑战3D打印梦想    

󰁍 2014-03-24 15:24 455人喜欢

3D打印正在被神化,似乎它已无所不能,只要你能想得到的东西就能打印出来。在一片热捧声中,3D打印多了一些浮躁、少了踏实稳进。科技的重大进步确实带动了人类文明的进步和工业的进程,但前提是这些技术可以实实在在地落地应用,并且需要长时间的积累。

  我国的3D打印目前有些虚火过旺,在还没有明确的商业模式、产业规模小、上游技术不成熟、产业链不完整的局面下,我们要做的是思考如何能够促进这项产业的可持续发展。

  技术未成熟

  我国的3D打印理论研究并不落后,甚至在某些方面还优于国际对手,但是研究成果转化率不高。国内目前能够自主制造3D 打印设备的企业规模普遍偏小,研发资金投入有限,研发力量也不足。每个企业都是在单打独斗,没有形成产业规模优势。而且国内的3D技术并不成熟,在很多环节上有缺失,尤其是在流程稳定性和材料的制备等方面尚难以与国外竞争,这就使得国内的一些3D打印设备长期处于试验阶段,而无法满足实际应用的需求。

  研发经费不足,这是记者所接触到的国内3D打印企业普遍遇到的困惑。3D打印技术的研究难度很大,并且需要一定的跨领域研究基础。一些企业的负责人坦言,虽然目前3D打印技术被视为科技创新,但在他们还没有足够的研究结果和应用前景分析的情况下,很难获得国家和其他投资方的资金支持,只能是在自己有限的投入范围之内做研发。因此企业规模小、技术受限也就不难理解了。

  不难看到,国内的部分3D打印企业仍在走追赶模仿的路。这也同其他领域类似,当研究成果无法转化成核心技术,便只能是跟在别人后面去抢市场,结果可想而知。这对于仍处于初期阶段的我国3D打印产业来说是致命缺陷。

  可以肯定的是,3D打印技术将会成为制造行业发展的主流方向。不过,3D打印仍属于新兴事物,市场还在摸索中变化。国外很多企业正在加快3D打印核心技术的研发进程,而国内的3D企业在加快市场拓展脚步的同时,更应该注重核心技术的积累,并逐渐在3D打印行业释放自己的能量,做主导方向的大企业。

  产业链需完善

  据有关数据显示,2012年全球3D打印机销量不到5万台。另据美国消费者电子协会发布的最新年度报告显示,全球3D打印市场经过10余年的发展,市场总量仅为21亿美元。这些数字显然让当前3D打印在火热表象下潜藏危机:缺乏市场的响应,3D打印怎么发展?

  国内的3D打印产业发展并不乐观,除了技术不成熟的因素外,打印材料的限制更让3D打印陷入了"无米之炊"的尴尬境地。对工业设计的用户而言,如果不能在材料方面保证其需求,3D打印设备就成了奢侈品。

  而实际情况是,国际上可用的3D打印材料已有工程塑料、尼龙、树脂、石膏粉、金属等十多种,但在国内很多工业级3D打印用的材料或者依赖于进口,或者干脆难以找到。另外,有一些厂商制造的3D打印设备只能使用指定的材料,这更增加了获取材料的难度,也导致了成本的飙升。

  近来颇受重视的桌面普及型3D打印也遇到了同样的问题。目前国内自主制造的3D打印设备多数局限于使用金属和树脂这两种材料,并且每台打印设备只能使用其中一种材料,不能进行材料的切换。这对于期望3D打印丰富体验性的用户来说,实在难以接受。

  一位不愿意透露姓名的业内专家向记者表示,这种局面的出现是因为3D打印材料的研发费用甚至有可能超过3D打印设备。对于还处在培育期的3D打印市场,多数企业宁愿选择更容易看到效益的设备或相关产品,因此导致打印材料的研发和生产断层。虽然3D打印的热情持续高涨,但从目前情况来看,材料瓶颈的现象并没有好转。

  材料的难题不解决,3D打印的规模能发展成多大,就是个未知数。

  应用待普及

  《2012互联网趋势报告》分析认为,3D打印机的出现将会使生产制作面临变革,让个性化定制成为可能。以前是标准化的大批量生产,如今可以通过Zazzle(定制化的在线商店)等进行个性化定制。

  多位长期从事3D打印事业的人士也向记者表达了类似的观点。就目前来看,3D打印技术将会作为传统制造的辅助而存在,也有可能在局部进行替代,但是颠覆传统制造业还是很遥远的,第三次工业革命之说有夸大之嫌。

  3D打印技术现在更多应用在科学研究和医学领域,虽然桌面式3D打印机的价格一降再降,但是其应用仍然有限。据一位有意经营3D打印服务的人士考察,除了打印材料的单一,3D原型设计也是一个不低的门槛。把自己想象的产品形式体现到3D原型设计上,这并非普通消费者所能完成的。因此在这种情况下,拥有3D打印机也只能凭借现有的设计原型重复打印一些相同的产品模型,个性化优势荡然无存。

  一位已经购买了3D打印机的消费者就告诉记者,开始的热情已经冷却,在把已有的设计原型都打印了一遍之后,他自己的想法并不容易变成现实。另外,目前的3D打印速度难以忍受,例如打印一个小型杯子就要三个半小时。并且材料单一,成品精度不高还需要后期再加工,打来打去的结果是,打印机被束之高阁。这也在一定程度上代表了大部分用户的共同想法,因此,只有全产业链的应用普及才能让3D产业稳定发展。

  陕西宇光飞利金属材料有限公司总经理蔡小魁表示,3D打印的普及应用还有认识方面的问题。很多原有的制造工艺经过了很长时间的试验,安全性和稳定性都有保障。而对于3D打印这个新技术,除了要有时间来验证,还有责任划分的问题,因为谁也无法保证它对生产制造不会产生安全影响。

  尽管3D打印产业的问题很多,但各方并不否定3D打印技术。业内都相信解决了上述问题,并且随着政策方面的宏观规划和引导以及行业标准的制定出台,我国的3D打印产业将会迎来新的发展,也会走得更远。


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