3D打印无人驾驶的微缩波音737    

󰁍 2014-03-29 15:08 226人喜欢

3D打印服务公司Solid Concepts(就是制造出3D打印金属枪的那家公司)与航天工程公司Area-I合作打造了一家微缩版本的波音737,这架袖珍737可无人驾驶飞行,其实是用来进行模拟现实空气动力学实验的大尺寸模型。 


这个飞行器模型的名称是原型技术评估和飞行器研究(PTERA,Prototype-Technology Evaluation and Research Aircraft),使用飞行器模型实验是衔接风洞和载人飞行试验之间的成本比较低而又安全的阶段性实验。在每次飞行中,PTERA上都载满了传感器和飞行试验测量系统,可以帮助工程师获得在真实飞行条件下的空气动力学数据资料。 


在有一人大小的机身中,PTERA装配了副翼、油箱、控制面板和使用Solid Concepts公司的SLS 3D打印机打造的襟翼。増材制造确保了工程师能够获得满足他们所有设计要求的功能组件,这是不容易的,因为PTERA对于无论是内部零件还是外部零件都有严格的公差。 


“增材制造已经完全改变了我们设计飞机的方式,” Area-I公司CEO Nick Alley,说。“我们过去要考虑到制造的难度而回避某些复杂的设计,选择更基本的结构。随着增材制造的应用,即使是最复杂的设计都能够制造出来。我们的设计能力将完全不受限制,这是其它任何制造方式都无法做到的。” 


因为PTERA是波音737飞机的微缩版本,在飞行测试时获得的数据可以直接用于改善真实的飞机。更重要的是,3D打印能够使Area-I公司的工程师们在数日内(而不是数周)尝试多种设计,并制造和安装专业的航空零部件。


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