剑桥大学3D打印眼细胞点燃治愈失明希望    

󰁍 2014-03-29 10:32 256人喜欢

一台特殊的3D打印机被剑桥大学的科学家们用于创建眼部细胞,他们认为这将有助于寻找治愈失明的方法。科学家们使用液体喷射(inkjet)打印技术生成了视网膜上的组织细胞。


这项研究成果被发表在《眼压科学(IOP Science)》杂志上,研究人员说,这些人工打印出来的细胞证明,在原则上,一台3D打印机可以被用来打印成年老鼠视网膜上的两种类型的细胞。 


这两种细胞分别是神经节细胞和神经胶质细胞。神经节细胞可传输来自眼睛的信息到大脑的某些部分,而神经胶质细胞则对神经元提供支持和保护。 


研究人员说,这是3D打印技术第一次被用来创建成熟的中枢神经系统细胞,他们并补充说,3D打印出来的细胞很健康,并具备在环境中存活和生长的能力。 


研究团队使用一台压电液体喷射3D打印机,通过一个亚毫米直径的喷嘴将细胞喷射出去。同时被打印的细胞也被施加了一个特定的电脉冲。Wen-Kai Hsiao是研究团队成员之一,他解释说:“为了让流体从打印头出去获得良好的打印效果,其相关指标的数值,如粘度和表面张力,需要稳定在一个相当狭窄的范围里。如果再加上细胞的话,要求就更加复杂。”


当细胞被打印后,研究人员就开始对其进行测试以确定有多少细胞存活下来并正常生长。 


Keith Martin和Barbara Lorber是论文的共同作者,他们说:“视网膜上神经细胞的损失是许多致盲性眼病的一个主要特征,视网膜是一个拥有精美结构的组织,其中细胞之间精确的相互作用对于视觉功能至关重要。” 


“我们的研究首次表明从成熟的中枢神经系统分化出来的眼细胞可以使用压电喷墨3D打印机进行打印。虽然我们的结果是初步的,未来还需要做更多的研究工作,我们的目的是开发出可以进行视网膜修复的有效技术。” 


3D打印技术的应用大大促进了生物医学科学家操纵细胞形态和结构的能力,从而使他们更加方便地在在再生医学中创建基于细胞的结构。 Martin说:“我们计划扩展这项研究,打印视网膜上的其他种类的细胞,比如那些感光细胞。此外,我们想进一步将这项技术商业化并发展多喷嘴打印技术。”


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