MadeSolid公司开发出新型3D打印耗材    

󰁍 2014-03-24 10:40 387人喜欢

如今好像每一周都会有新的创业企业带着更好更便宜的3D打印机冒出来。当然,竞争对这个市场有好处,但是,对于身处其间的企业而言,就有点不那么好玩了,如果你正力争脱颖而出的话。


现在有一家来自加州Emeryville孵化器的初创企业MadeSolid,所做的事情引起了我们的关注:他们要解决我们所面临的3D打印材料问题。


现在很多人已经知道了,3D打印是不完美的。一件小东西往往要打印几个小时,而且中间如果有什么小小的意外都可能破坏整个作业。 MadeSolid最初启动时是想从事3D打印服务业务,但他们很快就意识到3D打印机的故障率太高,而无法进行规模化打印。公司的三位联合创始人分别拥有化学、核工程和商业管理专业的背景(相当完美的组合),于是他们很快就转向了在3D打印行业中很容易被忽视的地方:3D打印材料。


对于那些只是在关注3D打印的旁观者而言,一眼望去,有相当多各种各样的3D打印机。但是实际上目前只有两种类型的3D打印机在成本和易用性方面达到了进入爱好者家庭的标准:那就是基于熔融沉积成型(FDM)技术和基于光固化(SLA)技术的3D打印机。


这些专业技术名词听起来吓人,但是对于消费者而言只需要知道:FDM 3D打印机(如MakerBots)是加热融化塑料材料然后将塑料糊糊逐层堆积成目标形状;而SLA 3D打印机(如Form1)是用激光器对着光敏树脂发射激光,使其逐层硬化,然后形成打印对象。


这两种技术的3D打印机各有其长处和缺点。光固化3D打印机的技术条件要求相对较高,但打印出来的物品往往相当精细。FDM 3D打印机方便易用,但在打印精度上无法比拟光固化。


那么,MadeSolid会为哪种3D打印技术开发耗材呢?答案是,两个都开发!该公司联合创始人Lance Pickens从长远来看,他更看好基于SLA技术的3D打印机,但基于稳妥的经营之道,他们还是两边下注,分别为这两种类型的3D打印机开发了新的3D打印材料。下面为您逐一道来:

1、用于FDM 3D打印机的PET +材料


在目前,FDM 3D打印机主要使用两种耗材:ABS或PLA。


先不论这两种材料的打印效果如何。使用ABS打印会上整个房间闻起来感觉这里面的人随时会得癌症,让人严重不舒服。PLA材料更环保些,闻上去有点像华夫饼干,但打印出来的东西往往比较脆。


于是MadeSolid开发出了一种能结合二者长处的材料:PET + ,这是一种经过修改的PET类材料,通常在生产中使用。

MadeSolid的PET +新型3D打印材料具有以下特点:

它比PLA或ABS更柔韧。

3D打印时,材料的收缩率非常小(这个对3D打印很关键)

可回收

它的耐热性介于ABS和PLA之间。

它的疏水性。有些材料(如ABS、尼龙)长时间保存时,需要贮藏在气密容器里,以避免吸收空气中的水膨胀,从而使挤出机堵塞; PET +没有这种现象。

由于收缩率低,打印时使用或不使用加热床都行

没有气味(或气味很小)

2、用于SLA 3D打印机的MS树脂材料:


如前所述,MadeSolid也为SLA 3D打印机开发了材料:MS树脂。与PET +的开发过程类似,他们也选取市场上已有的3D打印材料并进行改良,MS就是改良版的光敏树脂材料。它的特点有:

比其他大多数树脂粘度低,因此在打印之后更容易清理;

它有多种明亮的色彩:黑色、白色、粉红色和蓝色。而目前市场上大多数树脂产品只有:“透明”、“白色”和“灰色”三种颜色。

用它打印出来的东西手感比较柔软,而且表面并不光滑。

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