儿童3D建模软件Blokify开发者专访    

󰁍 2014-03-27 14:15 388人喜欢


上个月,在World Maker Faire New York的 3D 打印区里,记者很高兴能遇见两位热情开朗的 Maker(创客) ──珍妮‧柯提娜( Jenny Kortina )和布莱特‧卡布特( Brett Cupta ),那时他们正在向大家分享他们的全新创作「Blokify」。

Blokify 是一款以方块状积木为基础的客制化3D 建模软件,它对人们(特别是小孩)来说非常好上手,我们可以在软件内建完模之后直接将档案传送到家用型的3D 打印机或是透过Blokify 提供的服务来打印。给孩子们一个简单的管道来设计和打印出他们自己的玩具对于提升他们的创意潜能有很大的影响。我对于Blokify 简洁、轻巧且平易近人的使用介面印象深刻,在整个周末的展示过程中,它也都保持稳定地与川流不息的参观者互动。于是记者和珍妮开始了谈话,想要了解更多。


1.是什么样的原因促使你开发出Blokify ?

大概在几年前我开始玩Arduino 控制板。我制作了许多东西,举凡给我的宠物狗的「网路控制喂食机」到「网路控制开门器」。当我每一次要执行一个新的专题时,都会有一些零件必须要特别订制。举例来说,在制作「网路控制喂食机」时,我用自制的伺服控制器改造了一台投币机。我已经关注3D打印机有一段时间了,我觉得拥有一台3D打印机可以让我为我的计划打造出一些完美的零件,可是价钱实在是太高了。

去年,当我漫步在Maker Faire New York 2012 时,我碰巧遇到布鲁克‧ 德拉姆(Brook Drumm )和他的3D 打印机Printrbot Jr. ,那时Printrbot Jr. 的售价是400 美元。我马上就相中它,并把它带回家,拆开包装然后花了接下来的两天组装,让它可以顺利和电脑连线使用。我第一次的打印测试是打印一颗从Thingiverse 分享平台下载的同伴方块(第一人称平台解谜游戏「传送门」中的道具),而就在打印机打印完成的瞬间,我发现「打印」改变了我的人生。我目睹了3D 打印的力量,并且打算好好使用它。从那时候起,我便开始从Thingiverse 上下载很多模型来打印。然而过了一段时间后,我发现这样还不够,我想要一台精度更高的3D 打印机(有更好的打印品质与切层软件),于是我买了Replicator 2 。

一拿到Replicator 2 之后,我便开始学习如何使用建模软件。我上网搜寻研究,最后决定使用SketchUp (但如果要我重来一次,我应该会选择SolidWorks )。在经过数个小时的自学和一个周末的课程之后,我终于可以使用SketchUp 来建构一些基本的模型来进行打印了。

在看过开放原始码软件、使用过Printrbot Jr 和Replicator 2 、看到了更好的切片软件和硬体设备之后,我清楚地知道这些硬体设备和切层软件已经准备就绪,而且将会变得愈来愈好。最大的隔阂其实是建模软件 ── 现阶段的建模软件都太难上手了。这就是为什么Blokify 会出现的原因。




2.  请问研发的过程大概是什么样的情况?

我们正在开创一个前人从来没有创造过的东西,所以其实整个计划就是在研发。我们有一个非常灵活的开发周期,所以我们不断地进行原型设计、调整、修饰、然后再重新建构。我们的目标就是设计出一套每个人都可以使用的3D 建模软件,也就是说在软件里面除了「方块」外没有任何其它的工具。任何让方块移动的方式都是靠手势来执行。我们花了好几个星期的时间来建构我们的手势,以确保每一个与方块互动的手势都是最自然的。


3. 还有谁也包含在这个计划之中?他们所扮演的角色是什么?

我有一位共同创办人,他 叫做布莱特‧卡布特。如果我们有职称的话,那他应该就是CEO,而我则是创意总监。布莱特负责商业的部分,我负责产品的部分。我和布莱特从高中就认识对方了,我们也都曾与澳洲的某第三方开发公司搭档过。(真的是两位硬汉,他们是真正地在制作产品呢!)





4.  来谈谈你自己吧。你的背景是什么?你又是如何开始制作的呢?

我大概从我会走路开始就会制作东西了吧,我母亲过去常常说我是她的小小马盖先。我想真正的起始点应该是从乐高的得宝幼儿系列(Lego Duplo )开始,再来是乐高,然后开始拆解家里的东西…… 等──其实这是一个典型Maker 的故事。而当我的年纪更大些,我开始写一些电脑的软件程式,然后是Arduino 控制板。

专业上来说,我在芝麻街的数位部门工作了四年,帮助公司设计一些数位产品:iPad 的应用软件、网站等等。我的共同创办人布莱特在勤业众信(Deloitte )工作了四年,然后在另外一个创业公司AirWatch 工作了两年。

5. Blokify 在 World Maker Faire New York 里的评价如何?

非常令人惊讶!当人们了解我们在做什么之后,他们的脸简直亮了起来。我们注意到一件事,那就是有很多老师对我们的产品非常感兴趣。虽然现在有人会捐赠 3D 打印机给学校(不管是接受捐款的方式或是直接赠送),但老师们却没有受过 CAD 的训练。我们的软件无比简单,所以老师们可以很轻易地学会,然后把这样的知识传给学生们。我们并不是在开发教育用的软件,但很乐意见到我们的产品能够在学校中使用,相信这会是一个很完美的组合。





6. 请告诉我们你在这个周末最喜爱的部分。

我整个周末都在我自己的摊位上,但我想就算我可以到处走走,我最喜爱的部分也不会因此而改变。毫无疑问地,那就是当我看见人们脸上出现了解我们的软件在干什么时的表情。看着他们因理解而笑着的脸庞,是我这一生中最引以为傲的时刻。Maker Faire 说明了一件我们都知道的事:我们正在做一件很伟大的事情。


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